Please select featured categories (for ticker) in theme admin panel. You can select as much categories as you want.

eSports, the next big thing?

Written by | Amsterdam ArenA

esports_the_next_big_thing

Met de aankondiging van de Amsterdam ArenA om eSports op de kaart te zetten in Nederland, is het hoog tijd om eens te kijken naar wat de term E-sports precies inhoudt. 

De internationale eSports organisatie ESL (Electronic Sports League) is een samenwerking aangegaan met de Amsterdam ArenA om in Nederland het begrip eSports op de kaart te zetten en hopelijk uiteindelijk het enorme ESL One-evenement naar de ArenA te halen. Maar wat wordt er precies verstaan onder eSports? En is het nou echt nodig om dit grootschalig in de Amsterdam Arena te laten plaats vinden? Wij zochten het voor je uit.

eSports, wat is het?

Makkelijk gezegd, is eSports competitief gamen. De meeste eSports games worden online gespeeld tegen anderen (van over de hele wereld). Elke game heeft daarbij een eigen rangsysteem; hoe beter je bent, hoe hoger je klimt in de ranglijsten totdat je uiteindelijk dicht bij de topspelers komt. Ben je goed genoeg, dan kun je jezelf plaatsen voor toernooien of zelfs kampioenschappen waar je strijdt voor felbegeerde prijzen of keiharde cash.

De games die het meest populair zijn op eSports gebied kenmerken zich door een mate van teamwork, strategie en laagdrempeligheid. Het concept “Easy to play, difficult to master” speelt hier ook zeker een rol in. De populairste game van het moment is “League of Legends” (LoL). Dit is een MOBA (Multiplayer Online Battle Arena) game, waarbij jij en een team van vier andere spelers het opnemen tegen een ander team van vijf met als doel hun basis te vernietigen. Hier komt een hoop strategie en overleg bij kijken om de juiste aanvals- of verdedigingstactiek te kiezen. Het is dan ook belangrijk dat je team de juiste skills heeft, maar ook zeker goed op elkaar is ingespeeld. Andere games die veel als eSports-games gespeeld worden zijn o.a.: Heroes of the Storm (MOBA), Counter-Strike: Global Offensive (shooter), Halo (shooter), Street Fighter IV (fighting game).

esports_team

Om een idee te geven van de grootte van de eSports events; de League of Legends World Championship 2015 was goed voor een hoofdprijs van $1 miljoen. Het Dota 2 International tournament had een hoofdprijs van maar liefst $6.5 miljoen. Niet slecht dus voor “een potje gamen”.  De finales worden in enorme arena’s gespeeld waar duizenden mensen op af komen om live te bekijken. Daarnaast worden nog vele honderd-duizenden mensen bereikt via bijvoorbeeld twitch.tv, die mensen in staat stelt om thuis via livestream mee te kijken met de wedstrijden.

Met deze bedragen die te winnen vallen en enorme toeschouwers-aantallen is het niet zo gek dat de druk hoog is voor de gamers. De beste spelers ter wereld hebben dan ook vaak, naast talloze uren oefenen, een coach die hun spel analyseert en aangeeft waar verbeteringen te vinden zijn. Sommige spelers maken zelfs gebruik van een sport-psycholoog, om om te leren gaan met de enorme druk die gepaard gaat met de wedstrijden.

eSports in de Amsterdam ArenA

esports_arena

Met de samenwerking tussen ESL (een van de grootste eSports leagues) en de ArenA, staat er wellicht een hoop moois te wachten in de toekomst voor eSports in Nederland. Chief innovation officer van de ArenA, Henk van Raan, liet het volgende weten aan vakblad Entertainment Business: “We kijken erg uit naar de samenwerking met ESL Benelux, om van de Amsterdam ArenA het epicentrum van e-sports in Nederland – en wie weet zelfs Europa – te maken. Het past dan ook perfect binnen onze strategie om de technische ontwikkelingen die de ArenA doormaakt te koppelen aan nieuwe eventconcepten.

Jaap Visser, business development manager ESL, meldde het volgende: “We hebben samen een drie-tot-vijfjarenplan rondom e-sports bedacht. Dit jaar zal een eerste activatie daar plaatsvinden. Dat kan een finale zijn, maar dan wel in een van de kleinere zalen. De stip op de horizon is het wereldwijde ESL One event, waarbij we alle grote spelers naar Amsterdam willen halen.

Last modified: augustus 25, 2017